НХЛ накануне плей-офф: Битва российских вратарей и Овечкин на перепутье — РБК

__________________________________________________________________

НХЛ

В ночь с воскресенья на понедельник завершился 97-й по счету регулярный чемпионат Национальной хоккейной лиги. «РБК-Спорт» подводит итоги тяжелого семимесячного марафона, который прерывался лишь на время Олимпийских игр, и представляет участников плей-офф-2014.

В первом раунде матчей на вылет встречаются(обладатели преимущества своей площадки указаны первыми):

ВОСТОК

Бостон Брюинз – Детройт Ред Уингз
Тампа-Бэй Лайтнинг – Монреаль Канадиенс
Питтсбург Пингвинз – Коламбус Блю Джекетс
Нью-Йорк Рейнджерс – Филадельфия Флайерз

ЗАПАД

Анахайм Дакс – Даллас Старз
Сан-Хосе Шаркс – Лос-Анджелес Кингз
Сент-Луис Блюз – Чикаго Блэкхоукс
Колорадо Эвеланш – Миннесота Уайлд

Изюминка последней пары – ожидающееся соперничество российских голкиперов, карьеры которых в последнее время развивались в прямо противоположных направлениях. Страж ворот «Лавины» Семен Варламов проводит блистательный сезон: он стал лучшим вратарем лиги по количеству одержанных побед(41) и третьим по коэффициенту отражений (92,7%). Скандал с обвинениями в бытовом насилии, которые выдвинула бывшая подруга хоккеиста, к счастью, остался в прошлом, и досадовать Семен сегодня может разве что о трех пропущенных шайбах в памятном матче Россия – Финляндия, которые перекрыли нашей сборной дорогу к медалям на Играх в Сочи.

Его будущий оппонент Илья Брызгалов, напротив, давно распрощался с позитивной стабильностью, считавшейся визитной карточкой вратаря в оборонительном «Финиксе» Дэйва Типпета. После оглушительного провала в стане филадельфийских «Летчиков», руководство которых приняло волевое решение выкупить многолетний контракт российского кипера минувшим летом, Илья попробовал в свои силы в худшей команде современной НХЛ. Однако его карьера в горемычном «Эдмонтоне» также не задалась, и в конечном итоге 33-летний уроженец Тольятти осел в городе Сент-Пол, где базируется клуб «Миннесота Уайлд». Отметим, что «Дикари» решились на этот шаг в связи с печальными обстоятельствами. Их основной голкипер Джош Хардинг на старте «регулярки» выглядел просто феноменально, но затем канадец почувствовал себя плохо, и врачи поставили неутешительный диагноз – рассеянный склероз(тяжелое аутоимунное заболевание, с трудом поддающееся лечению). Поскольку финский ветеран Никлас Бэкстрем был травмирован, «Миннесоте» в экстренном порядке нужно было найти первого номера, имеющего соответствующий класс и опыт игры в НХЛ. Дебют Брызгалова в стане «Уайлд» получился противоречивым: так, в двух матчах кряду Илья оставлял свои ворота на замке, но случались и куда менее удачные выступления. Например, в последней игре регулярного сезона он пропустил за два периода 5 шайб от скромного «Нэшвилла», одна из которых стала очень курьезной. Вратарь выкатился к борту, чтобы сыграть клюшкой, однако поскользнулся, упал, и соперник без помех расстрелял пустые ворота.

Илья Брызгалов. Фото: НХЛ

Но, разумеется, не только качество игры Варламова и Брызгалова определит исход серии между «Колорадо» и «Миннесотой». Новый наставник «Эвеланш», в прошлом легендарный вратарь Патрик Руа провел невероятную работу: всего за один сезон он превратил многолетнего аутсайдера лиги во вторую команду мощнейшего Запада. Но остались ли у его по большей части молодых подопечных силы на дальнейшую борьбу? Ответ мы узнаем уже совсем скоро.

Абсолютно все серии на Западе – интригующе непредсказуемы. Отлаженные подобно швейцарским часовым механизмам в регулярных первенствах «Сент-Луис» и «Сан-Хосе» из года в год оказываются в незавидной роли главных разочарований плей-офф. И на этот раз их оппоненты – двое последних обладателей Кубка Стэнли! А залихватский «Даллас», ведомый ярчайшим атакующим дуэтом Джэйми Бенн – Тайлер Сеген(163 очка в «регулярке» на двоих) и примкнувшим к ним Валерием Ничушкиным, вполне способен дать бой могучему «Анахайму».

846 – 803… Таково соотношение набранных по ходу сезона очков между участниками плей-офф-2014 от Западной и Восточной конференций соответственно. Оно говорит о той же тенденции, что уже много лет господствует в НБА. Конкуренция на Западе гораздо острее, и в этой конференции всякий раз находится больше реальных соискателей чемпионского титула. При этом Президентский Кубок, традиционно вручаемый лучшей команде регулярного первенства, на этот раз достался «Бостону» — силовой и дисциплинированной команде, которая, как и в прошлом году, имеет все шансы в буквальном смысле подмять под себя весь Восток.

Тогда подопечные Клода Жюльена в большом финале не смогли сломить сопротивление «Чикаго», хотя борьба по ходу серии была абсолютно равной. Сейчас «Медведи» горят желанием реабилитироваться. Конечно, странный обмен в «Даллас» самого талантливого форварда организации Сегена еще долго будет ночным кошмаром генерального менеджера «Брюинз» Питера Чиарелли, но в текущем сезоне его смог заменить опытнейший Джером Игинла, подписавший контракт с «Бостоном» на правах свободного агента. Двукратный олимпийский чемпион стал лучшим снайпером клуба в регулярном чемпионате – и нет сомнений в том, что знаменитый потомок канадских индейцев сделает все, дабы восполнить главный и, по сути, единственный пробел своей многолетней карьеры – отсутствие чемпионского перстня.

Противостоять «Медведям» в первом раунде будет «Детройт» — команда, возглавляемая триумфатором двух последних олимпийских турниров Майком Бэбкоком. Разумеется, такой соперник по определению не может считаться простым. Но получить представление об истинной силе «Красных Крыльев» на протяжении всего сезона было практически невозможно. Виной тому – травмы лидеров: Павла Дацюка и Хенрика Зеттерберга. Также в лазарете клуба проверенные кубковые бойцы Дэн Клири и Микаэль Самуэльссон, а также ведущий защитник Джонатан Эрикссон. Впрочем, Дацюк вернулся в строй под занавес «регулярки», что добавляет оптимизма многочисленным болельщикам «Ред Уингз». И все же факт остается фактом: получить путевку в плей-офф «Детройту»(равно как и «Коламбусу» Сергея Бобровского) во многом помог переход команды из Западной конференции в Восточную. Напомним, что он состоялся в рамках предсезонной реформы дивизионов, и в обратном направлении проследовал «Виннипег».

Звездный «Питтсбург», потерпевший крушение в финале конференции прошлого года(разгромное поражение 0-4 в серии с «Бостоном»), также рассчитывает взять реванш. Но пока сложно сказать, в чем же команда из Пенсильвании под управлением Дэна Байлсмы прибавила или способна прибавить. Да, Сидни Кросби с большим отрывом выиграл гонку лучших бомбардиров лиги, а его связка с Крисом Кунитцем выглядит грозно. А Евгений Малкин и Крис Летанг постепенно идут на поправку. Однако надежность оборонительных порядков «Пингвинов» и их основного голкипера Марка-Андре Флери по-прежнему находится под большим вопросом.

Весьма интересной представляется также серия «Филадельфии» с нью-йоркскими «Рейнджерами». Эти богатые команды с традиционно большими амбициями словно весь сезон оглядывались друг на друга. Старт для обоих коллективов выдался поистине обескураживающим, но постепенно они нашли свою игру и зацепились за зону плей-офф. В немалой степени этому поспособствовал тотальный провал на финише «Кленовых Листьев» из Торонто, а также забуксовавшего «Вашингтона». Многолетний лидер «Капиталс» Александр Овечкин умудрился стать, возможно, главным антигероем регулярного чемпионата, при этом оставаясь самим собой.

Александр Овечкин. Фото: НХЛ

Россиянин снова получил лавры лучшего снайпера НХЛ (51 гол), но при этом занял 884-е место (третье с конца!) в лиге по показателю полезности – «минус 35». А более чем лояльный и демократичный наставник команды Адам Оутс, в конце концов, потерял терпение и подверг Ови публичной критике за несобранность и нежелание отрабатывать в обороне. Все это послужило источником настойчивых слухов, что в ближайшее время Александр может как минимум сменить клуб, а то и вовсе пойти по стопам Ильи Ковальчука и вернуться в КХЛ. Впрочем, применительно к грядущим кубковым баталиям за океаном – это уже совсем другая история.

Статьи по теме:

Метки: , , ,


Обратите внимание:







Оставить коментарий